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年度第一高分!但这可能是皮克斯最后的神作了

2022年10月18日

早在2019年6月,它还没有正式中文译名时,我们就注意到这部名为《Soul》的电影,当时还给它起了个皮克斯风格的名字:《灵魂总动员》。

在口碑传播下,《心灵奇旅》的票房也实现逆袭,目前接近2亿,最终有望突破3亿。

今天,我们来聊聊皮克斯这家全球最顶尖的动画公司,解释它如何伟大,又如何面临衰落的危险。

1977年《星球大战》上映后大获成功,虽然这部电影中那些形态各异的飞船和生物都是模型实拍,但卢卡斯已经意识到电脑特效在电影制作中的重要性。

该部门有两位重要成员——前迪士尼动画师约翰·拉塞特,和纽约理工大学电脑图形实验室负责人艾德·卡姆。

在迪士尼工作时,约翰·拉塞特一直在尝试将电脑技术和传统动画结合起来,他想申请资金拍一部长片,却遭到迪士尼领导的质问——“用电脑做动画?除非你能做得更快或者更省钱!”,然后他就被解雇了。

学过绘画的艾德·卡姆,后来成为美国最顶级的电脑图形实验室的领头人,曾经为1976年的电影《未来世界》创作了电影史上第一个三维模型。

1984年,两人一起制作了史上第一个电脑三维动画短片《安德鲁和威利的冒险》。

这个如今看来十分简陋的2分钟实验性短片,揭开了一场动画行业巨大变革的序幕。

1983年上映的《星球大战3:绝地归来》反响不如前两部,收益大减,不巧这时卢卡斯的婚姻还出了问题,为了向前妻玛利亚支付“分手费”,卢卡斯不得不忍痛割爱,把暂时无法盈利的电脑动画部卖掉。

当时乔布斯刚刚被苹果公司踢出去,正在寻找新的创业项目,看到卢卡斯电脑动画部制作的3D动画短片后被深深吸引,最终以1000万美元买下这个部门。

就这样,企业家乔布斯,计算机专家艾德·卡姆,动画师约翰·拉塞特,共同创办了改变影史的皮克斯(Pixar)。

最初,皮克斯干的是乔布斯的老本行:生产用作图形设计的电脑和相关系统,面向企业机构销售,迪士尼的动画部门就是皮克斯的客户之一。

为了向客户展示皮克斯电脑的绘图能力,约翰·拉塞特制作了一支短片《顽皮跳跳灯》,后来这个台灯也成了皮克斯的象征,在皮克斯的每一部电影片头出现。

1990年,皮克斯不得不再次卖掉硬件部门,专注做内容,接连推出多部动画短片,还获得了奥斯卡最佳短片奖。

业界渐渐感到三维动画大有可为,不少公司纷纷开始找皮克斯帮他们制作三维动画广告。

同时,皮克斯继续为迪士尼打工,用自己的电脑技术将传统二维动画的技术水平提升到新的台阶。

这时候,皮克斯扩充团队,招募了包括彼得·道格特、安德鲁·斯坦顿等日后非常重要的创作者。

但约翰·拉塞特绝不甘心让皮克斯只是当个代工厂,他想要做自己的原创电影长片。

由于资金原因,这个想法一直被搁置,皮克斯虽然开发了很多顶尖的技术,获得了很多奥斯卡奖,但公司依然处于亏损状态,乔布斯每年都要搭上百万美元,甚至一度想要把皮克斯卖给微软。

这是一部以玩具为主角的短片,沿着这个思路,诞生了三维动画电影的里程碑之作《玩具总动员》。

但一开始,皮克斯对这部电影并没有完全控制权,出资方迪士尼总是对剧本提出这样那样的要求。

1993年12月,皮克斯将样片提交给迪士尼,遭到了全盘否定,想要毙掉这个项目。

负责牵线沟通的迪士尼员工回答:因为这已经不是他们的电影了,这完全不是约翰当初决心要拍的电影。

再次将样片提交给迪士尼后,约翰得到了满意的答复,终于可以安心做完这部电影了。

那时候奥斯卡还没有为动画电影专门设立奖项,但为了表彰这部伟大的作品,奥斯卡给了约翰·拉塞特一个特别成就奖。

《玩具总动员》大获成功后,皮克斯继续在迪士尼的出资下制作第二部长片:《虫虫危机》。

这部以蚂蚁为主角展开的关于昆虫世界的电影,1998年上映后同样获得了口碑和票房双丰收。

完成了两部电影的约翰·拉塞特,正准备好好休个假,但当他看到皮克斯另一个团队为迪士尼制作的《玩具总动员2》的样片,就又睡不着觉了。

他和艾德·卡姆都觉得这部续集拍得不好,艾德·卡姆去找迪士尼商谈,想要重新拍。

新剧本鼓舞了整个制作团队,所有人快马加鞭,在预定的上映日期内做出了焕然一新的《玩具总动员2》。

和大多数续集电影的结果不同,这部电影被认为是极少数和前作一样好的续集电影。

约翰知道,自己不可能每次都亲自上阵 ,为了让皮克斯保持一年一部新片的同时还能保证质量,必须发掘、培养更多有才华的导演。

他们都是刚从加州艺术学院毕业的学生,一开始甚至都不会使用电脑,但经过在皮克斯将近十年的工作,都逐渐具备了挑大梁的能力。

除了内部培养,约翰·拉塞特还找来自己的大学同学、曾经拍过二维动画《钢铁巨人》的布拉德·伯德作为皮克斯下一部电影的导演。

他的才华在2010年独立执导的《玩具总动员3》得到完全展现,这部电影被誉为“世上最好的续集之一”。

这对皮克斯来说,好坏各一半,一方面不用再为资金发愁,一方面却限制了创新。

同时《勇敢传说》《恐龙当家》《1/2的魔法》等由新导演执导的原创作品,全军覆没。

最近几年,布拉德·伯德、安德鲁·斯坦顿都拍起了真人电影和剧集,很少再执导动画了。

2018年,皮克斯创始人之一、迪士尼和皮克斯首席创意官约翰·拉塞特因性骚扰指控离职。

不过从《心灵奇旅》我们可以看出,他灵光一现的创意虽在,但剧情编排上和以前的作品相比少了很多趣味。

由于动画电影的创作周期都需要三四年,几位大佬离开的影响,要在2021年之后开始显现出来。

皮克斯的下一部电影,是新导演的原创项目《卢卡》,预计2021年夏天上映。

另一方面,正在和Netflix等视频平台抢占用户的迪士尼,也从公司战略角度为皮克斯下达了制作经典IP衍生动画剧集的任务:

《玩具总动员》要拍剧,《赛车总动员》要拍剧,就连《飞屋环游记》中的一条狗也要拍剧。

希望皮克斯的新导演们能够顺利接过前辈的接力棒,将皮克斯独特的气质传递下去,创作出更多与众不同的杰作。