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美国最后一位五星陆军上将:二战中的“士兵将军”布拉德利

2022年8月20日

1915年,布拉德利从著名的西点军校毕业,开启了漫长而功勋卓著的军事生涯。

他初次任职于美国步兵第14团,随后并入第19步兵师,因缘巧合下,布拉德利随后开始了约九年的西点军校执教生涯,培养出了一大批优秀军事人才,也为他后来征战生涯的辉煌奠定了良好基础。

布拉德利出身于密苏里州的穷苦家庭,但家里一直坚定地供他读书,直至布拉德利有能力养活自己并支付学费。在求学与谋生的青少年时期,布拉德利培养出了坚韧的意志、谦逊的品格以及体察人民的心肠。

即便后来以第一名的成绩考入西点军校,他也不曾骄傲自诩,目中无人,而是内敛随和。在军中更是治下有方,军纪严明,处处体贴关心士兵,更不准虐待和体罚的情况出现,并要求指挥官们都该这么做,因此部下无不对他尊敬爱戴有加。

1939年9月1日,第二次世界大战全面爆发,国际范围内的反法西斯力量进行了艰苦卓绝的抗争。

1943年3月至4月,作为美国第2军的指挥官,布拉德利在北非战役中来了个漂亮的收尾,把德军从609坚固的阵地上赶了下去,并随后在数月内协助结束西西里战役。也正是这场战役,为体恤部下的布拉德利冠以“士兵将军”的名号。

1944年6月6日的诺曼底登陆代号“霸王行动”,经此一战,盟军成功开辟了欧洲第二战场,迎来第二次世界大战的根本性转折。

西西里战役结束不久,布拉德利就受命为即将到来的法国(诺曼底)登陆做准备,兼任两大集团军的司令,与英军元帅蒙哥马利共同进退。

除了对计划的细化、改进以及进行部队演练外,布拉德利还在武器与军种上下了一番苦功。

他决定使用空降部队阻止敌人从内陆向海岸靠近,并借势给德军制造混乱;布拉德利还决定为两支主力部队以新式双擎谢尔曼M4坦克开路,但是在第一批进攻中不再投入其他特殊坦克,以减少技术门槛和人力投入。

诺曼底登陆当天,布拉德利却接到一个德军加强了防范的消息。但此时箭在弦上,不得不发,布拉德利毅然决然地坚持执行原计划。

其中尤他海滩被顺利占领,而其他登陆部队则遭到了顽强抵抗。原来,德军不止加强了防御工事,连军力也大幅增派,不仅如此,坦克开路、空军支持的部署因为情况有变而威力大减,战况一时胶着,万分危急。

布拉德利也在这时断了与滩头部队的联系,一度考虑撤出这些区域的攻击部队并转战尤他海滩。

西点军校的第六条军规如是说道:“如果你的攻击很顺利,那你一定是中了圈套。”凭借着对自己部队的信任,以及军人的敏锐判断与丰富的作战经验,布拉德利挺住了一时的巨大压力,全神贯注地关注、调度战局,并全力联系失联部队。

所幸,美军协同盟军破釜沉舟,最终由小扩大,开辟新阵地,并牢牢控制住了诺曼底海岸。

6月9日,布拉德利通过使用情报,调用新抵达的第2装甲师打退了德军的进攻,与此同时,盟军源源不断地登陆海岸。

同年7月25日,代号为“眼镜蛇”的军事行动有序展开,美军协同盟军各司其职地突破了德军防线,使其开始了长达月余的溃退。

这时,布拉德利移交出一支部队的指挥权,并成立了规模庞大的第12集团军群,实乃当时罕有的指挥经验。随即,布拉德利对这支军群进行了管理控制,推行权力集中、效率更高的任务实施流程,并谨慎监察。

这之后,布拉德利指出了希特勒在二战中的最严重错误:命令军队把握战机与盟军在诺曼底决战,而非及时撤退。

先是通过情报信息判断出德军的主力所在地马丁,进而加强相关防区,指派空军支援步第30兵师消灭德军的进攻部队。同时,布拉德利提出包围莱茵河西部的德军进行作战的计划,投入军力进行战斗,虽然出现了偏差,但盟军最终歼灭了两个德国集团军,终结了诺曼底地区的战斗。

诺曼底的胜利带来的是德军的惨重损失与掣肘,敌我双方局势的巨大转变,并提供了乘胜追击的机会,推动二战以正义最终胜利的结局到来。

二战结束时,布拉德利统领的第12集团军群已经成为美国最大的一支军队,拥有赫赫战功,布拉德利本人也身经百战,功勋卓著。

在处理完繁重的管理问题之后不久,布拉德利便荣升五星陆军上将,成为二战后唯一一位获得该军衔的美国军官。

在众多威名赫赫的美国将领中,布拉德利也许国民知名度较小,但他令人敬佩的品格、军事上的运筹帷幄、为人师长的谆谆教诲、专业理论的深厚造诣等等方面,不仅使他成为了美国陆军中难得的战术专家,也使得众多专业领域对他的赞誉有加。